ดาวเทียมวิจัยถูกทำลายในความล้มเหลวของจรวดแอสตร้า

ดาวเทียมวิจัยถูกทำลายในความล้มเหลวของจรวดแอสตร้า
Advertisements
ยาน Rocket 3.3 ของ Astra ยกออกจากสถานี Cape Canaveral Space Force เครดิต: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

นาโนแซทเทลไลท์ที่ได้รับทุนสนับสนุนจาก NASA จำนวน 4 ดวงสูญหายไปเมื่อวันพฤหัสบดีที่จรวด Astra ร่วงลง นาทีที่ควบคุมไม่ได้หลังจากออกจาก Cape Canaveral เป็นครั้งที่สี่ในห้าครั้งที่ บริษัท อวกาศเริ่มต้นล้มเหลวในการเข้าถึงวงโคจร Astra’s 43 – รถยิงจรวดขนาด 13.1 เมตร ชื่อ Rocket 3.3 ออกจาก Space Launch Complex 46 ที่สถานี Cape Canaveral Space Force เวลา 15.00 น. EST (2000 GMT) จรวดที่ใช้น้ำมันก๊าดบินลงไปเกือบสามนาที มุ่งหน้าข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกเพื่อวาง CubeSats สี่ตัวในวงโคจรสำหรับ NASA และทีมมหาวิทยาลัยในสามรัฐ

แต่ภารกิจผิดพลาดเมื่อจรวดขั้นที่สองควรจะแยกออกจากขั้นตอนแรกประมาณสามนาทีในการบิน วิดีโอออนบอร์ดที่ส่งกลับมายังโลกแสดงให้เห็นว่าเครื่องยนต์ Delphin ทั้งห้าของจรวดปิดตัวลงตามแผนที่วางไว้ ครู่ต่อมา ทั้งสองส่วนของผ้าห่อบรรทุกของจรวดควรจะถูกทิ้ง เผยให้เห็นชั้นบนของ Rocket 3.3 และผู้ปรับใช้ดาวเทียม จรวด จากนั้นควรจะจุดไฟเครื่องยนต์ชั้นบนของอีเธอร์เพื่อยิงห้านาทีครึ่งเพื่อวาง CubeSats เข้าสู่วงโคจร แต่ เหตุการณ์การแยกตัวที่สำคัญดูเหมือนจะไม่เป็นไปตามแผน วิดีโอออนบอร์ดแสดงให้เห็นว่าแฟริ่งไม่สามารถทิ้งได้จนสุดหลังจากจุดไฟขั้นที่สอง ครู่ต่อมา กล้องออนบอร์ดแสดงให้เห็นเวทีบนที่พังทลายเหนือมหาสมุทรแอตแลนติกมากกว่า 140 กิโลเมตร แคโรไลนา กรอสแมน ผู้อำนวยการฝ่ายจัดการผลิตภัณฑ์ของแอสตร้า กล่าวในการออกอากาศทางเว็บของบริษัทว่าจรวดไม่ถึงวงโคจร “ น่าเสียดายที่เราได้ยินปัญหา มีประสบการณ์ในระหว่างเที่ยวบินที่ขัดขวางการส่งมอบของลูกค้าของเราไปยังวงโคจรในวันนี้” กรอสแมนกล่าว “เราเสียใจอย่างสุดซึ้งต่อลูกค้าของเรา”

” data-lazy-type=”iframe” src=”data:image/gif;base64,R0lGODlhAQABAIAAAAAAAP///yH5BAEAAAAAAAAAAAAAAAAAAIBRAA7″>

เศษซากจากจรวดและน้ำหนักบรรทุกของมันตกลงไปในมหาสมุทรแอตแลนติกทางตะวันออกเฉียงเหนือของ Cape Canaveral

ภารกิจนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อวาง CubeSats สี่ตัว ซึ่งแต่ละอันมีขนาดเท่ากับเตาปิ้งขนมปัง เข้าสู่วงโคจรสูง 310 ไมล์ (500 กิโลเมตร) ที่มุมเอียง 41 องศาไปยังเส้นศูนย์สูตร ล่าช้าไปจากเดือนที่แล้วเนื่องจากแอสตร้าเตรียมจรวดสำหรับการปล่อย ความพยายามในการเปิดตัวในวันเสาร์และวันจันทร์ถูกขัดจังหวะด้วยปัญหาเรดาร์พิสัยและปัญหาเวลาแฝงด้วยการวัดและส่งข้อมูลทางไกลที่มาจากจรวด

ความล้มเหลวในการเปิดตัวในวันพฤหัสบดีทำให้เกิดความพ่ายแพ้ต่อ Astra ซึ่งนำข้อมูลจำลองขึ้นสู่วงโคจรเป็นครั้งแรกในเดือนพฤศจิกายน ความพยายามในการปล่อยโคจรก่อนหน้านี้สามครั้งนั้นไม่เป็นไปตามวัตถุประสงค์ ทำให้ Astra ได้ 1 สำหรับ -5 บันทึกความพยายามในการปล่อยโคจรถึงวันที่ เปิดตัว fai เหยื่อล่อเป็นเรื่องปกติสำหรับจรวดใหม่ แต่ Astra หวังว่าเที่ยวบินสาธิตในวันพฤหัสบดีจะช่วยปูทางสำหรับภารกิจปกติมากขึ้น ในที่สุด Astra ก็กำหนดเป้าหมายอัตราเที่ยวบินรายวัน

Astra ปฏิเสธที่จะให้รายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับความล้มเหลวในการเปิดตัวในวันพฤหัสบดี ภารกิจนี้เป็นภารกิจแรกของบริษัทที่เปิดตัวจาก Cape Canaveral หลังจากเที่ยวบินทดสอบครั้งก่อนจากอลาสก้า นอกจากนี้ยังเป็นการเปิดตัวครั้งแรกของ Astra เพื่อขนส่งดาวเทียมที่ใช้งานได้สู่อวกาศ จรวดของ Astra มีขนาดเล็กเมื่อเทียบกับยานยิงอื่นๆ ที่บินจาก Cape Canaveral รถยนต์ Rocket 3.3 มีความสูงเท่ากับอาคารสี่ชั้นและมีเส้นผ่านศูนย์กลาง 52 นิ้ว (1.3 เมตร) มันสั้นกว่าจรวด Falcon 9 ของ SpaceX ถึงห้าเท่า และสูงพอๆ กับช่องบรรทุกที่ด้านบนของ Falcon 9 จรวดคือ ขนาดที่สามารถบรรทุกน้ำหนักได้มากถึง 110 ปอนด์ (50 กิโลกรัม) สู่วงโคจรที่มีความสูง 500 กิโลเมตร ตามข้อมูลของ Astra หนึ่งในบริษัทปล่อยจรวดจำนวนมากที่กำลังมองหาตลาดดาวเทียมขนาดเล็กที่กำลังเติบโต

แอสตร้ายืนยันปัญหาในการบินทำให้ไม่สามารถส่ง CubeSats สี่ตัวขึ้นสู่วงโคจรสำหรับ NASA, University of Alabama, New Mexico State University และ UC-Berkeley.

นี่คือการเล่นซ้ำของขั้นตอนที่สองไม้ลอยเมื่อจุดระเบิด

📷: @Astra / @NASASpaceflight https://t.co/h8DFqMSi8q pic.twitter.com/iqOI5nLeKO

— Spaceflight Now (@SpaceflightNow) 10 กุมภาพันธ์ 2022

ด้วยการบินในวันพฤหัสบดี จรวดของ Astra กลายเป็นเครื่องยิงระดับวงโคจรที่เล็กที่สุดที่เคยออกจาก Cape Canaveral และเป็นหนึ่งใน e เครื่องยิงดาวเทียมที่เล็กที่สุดในโลก

Astra เป็นหนึ่งในบริษัทจำนวนมากที่กำลังมองหาช่องทางเฉพาะในตลาดการปล่อยดาวเทียมขนาดเล็กที่เติบโตอย่างรวดเร็ว การเดินทางสู่วงโคจรที่มีราคาค่อนข้างต่ำสำหรับยานอวกาศเชิงพาณิชย์ การทหาร และวิทยาศาสตร์ การเปิดตัวเมื่อวันพฤหัสบดีเป็นเที่ยวบินสาธิตสำหรับโครงการ Venture Class Launch Services ของ NASA ซึ่งเลือก Astra สำหรับภารกิจทดสอบด้วยสัญญาเปิดตัวมูลค่า 3.9 ล้านเหรียญ NASA กล่าวว่า Astra จะทำงานร่วมกับ Federal Aviation Administration ในการสอบสวนความล้มเหลวในการเปิดตัว หนึ่งใน CubeSats ที่หายไปจากจรวดของ Astra เมื่อวันพฤหัสบดีได้รับการพัฒนา โดยนักศึกษาที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐนิวเม็กซิโก ดาวเทียมชื่อ INCA จะรวบรวมข้อมูลการแผ่รังสีในวงโคจรต่ำของโลก ยานอวกาศขนาดเล็กอีกลำชื่อ QubeSat มาจากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์และได้ทำการทดสอบเทคโนโลยีไจโรสโคปจิ๋วแบบใหม่ ภารกิจ BAMA 1 ที่พัฒนาขึ้นที่มหาวิทยาลัยอลาบามา ได้รับการออกแบบมาเพื่อสาธิตอุปกรณ์ลากเรือที่ออกแบบมาเพื่อช่วยให้ดาวเทียมเก่าและขยะอวกาศหลุดออกจากวงโคจร

Credit: Alex Polimeni / Spaceflight Now

น้ำหนักบรรทุกสุดท้ายคือ CubeSat ชื่อ R5-S1 จาก Johnson Space Center ของ NASA ในเมืองฮูสตัน NASA กล่าวว่าวัตถุประสงค์ของภารกิจนี้รวมถึงการสาธิตการพัฒนาและทดสอบเทคโนโลยี CubeSat อย่างรวดเร็วซึ่งเป็นประโยชน์สำหรับการตรวจสอบในอวกาศ ซึ่งจะทำให้การบินในอวกาศของมนุษย์ปลอดภัยและมีประสิทธิภาพมากขึ้น “ภารกิจเช่นนี้มีความสำคัญต่อการพัฒนายานเกราะยิงจรวดรุ่นใหม่ในภาคการค้าที่กำลังเติบโตนี้” แฮมิลตัน เฟอร์นันเดซ ผู้จัดการภารกิจของโครงการ Launch Services ของ NASA กล่าว “ทีม Astra ได้แสดงให้เห็นถึงความทุ่มเทในการสนับสนุนภารกิจของ NASA บทเรียนที่ได้รับจะเป็นประโยชน์ต่อพวกเขาและหน่วยงานในอนาคต” ก่อนหน้านี้ NASA มอบภารกิจสาธิต VCLS ให้กับ Rocket Lab และ Virgin Orbit ซึ่งสำเร็จลุล่วงไปด้วยดี การเปิดตัวครั้งแรกสำหรับหน่วยงานอวกาศของสหรัฐอเมริกาในปี 2561 และ 2564 NASA ได้ประกาศสัญญา VCLS รอบใหม่ในปี 2020 สำหรับ Astra, Firefly Aerospace และ Relativity Space

ภารกิจ VCLS ให้ข้อมูลเชิงลึกแก่ NASA เกี่ยวกับการจัดการของบริษัทและทีมเทคนิค ขั้นตอนและกระบวนการ และการออกแบบฮาร์ดแวร์

Astra’s Rocket 3.3 ก่อนขึ้นเครื่องที่ Space Launch Complex 46 เครดิต: Astra / John Kraus

The VCLS ภารกิจสาธิตยังเป็นก้าวสำคัญในการรับรองเครื่องยิงจรวดขนาดเล็กรุ่นใหม่เพื่อนำดาวเทียม NASA ที่มีราคาแพงกว่าขึ้นสู่วงโคจร ไม่จำเป็นต้องมีการรับรองสำหรับภารกิจสาธิต L2 Solutions และ Spaceflight เป็นนายหน้าเปิดตัวซึ่งทำหน้าที่เป็นตัวแทนที่จับคู่ดาวเทียมกับหลากหลาย ของจรวด ผู้ให้บริการ VADR รายอื่นกำลังบินหรือพัฒนาจรวดขนาดต่างๆ ซึ่งสามารถปล่อยดาวเทียมขนาดเล็กในภารกิจเฉพาะหรือในการแชร์รถได้ ก่อนวันพฤหัสบดี ล้มเหลว ภารกิจต่อไปของ Astra มีกำหนดจะเปิดตัวจากอลาสก้าในฤดูใบไม้ผลินี้ ไม่ชัดเจนในทันทีว่าความล้มเหลวอาจส่งผลต่อตารางเวลาสำหรับภารกิจนั้นอย่างไร การซื้อขายหุ้น Astra ถูกระงับชั่วคราวหลังจากราคาหุ้นลดลงตาม ความล้มเหลวในวันพฤหัสบดี

ทีมนักเรียนทำงานใน INCA CubeSat ที่กำหนดไว้สำหรับ ออกบินในเดือนนี้จาก Cape Canaveral ด้วยเครื่องยิงดาวเทียมขนาดเล็กของ Astra เครดิต: New Mexico State University
Astra ก่อตั้งขึ้นในปี 2559 โดย Chris Kemp และ Adam London Kemp ผู้ก่อตั้ง Tech startup หลายรายก่อนหน้านี้เป็น CEO ของ Astra ลอนดอนเป็นวิศวกรการบินและอวกาศที่มีปริญญาเอกจาก MIT สำนักงานใหญ่ของบริษัทในเมืองอาลาเมดา รัฐแคลิฟอร์เนีย ทำหน้าที่เป็นศูนย์ควบคุมการปล่อยยาน โรงงาน และไซต์ทดสอบเครื่องยนต์ของแอสตร้า ความล้มเหลวในการเปิดตัวเกิดขึ้นหนึ่งวันหลังจาก การยื่นฟ้องในนามของนักลงทุนต่อ Kemp และ Kelyn Brannon หัวหน้าเจ้าหน้าที่การเงินของ Astra โดยกล่าวหาว่ามีการละเมิดกฎหมายหลักทรัพย์ แอสตร้ากล่าวว่าเชื่อว่า “ข้อเรียกร้องนั้นไม่มีคุณธรรม” และ “จะปกป้องการเรียกร้องเหล่านี้อย่างจริงจัง” แอสตร้าเปิดตัวเมื่อปีที่แล้วในการควบรวมกิจการ กับบริษัทจัดหาสินค้าเพื่อวัตถุประสงค์พิเศษ ซึ่งเป็นกลยุทธ์ที่ใช้โดยบริษัทด้านอวกาศอื่น ๆ หลายแห่งที่หวังจะระดมทุนและเพิ่มมูลค่าในตลาดหุ้น ส่งอีเมลถึงผู้เขียน

ติดตาม Stephen Clark บน Twitter: @StephenClark1.

อ่านเพิ่มเติม

Author: Stephen Clark

Leave a Reply Cancel reply